//Há 50 anos, era apresento o elegante cupê Mercedes-Benz SLC

Há 50 anos, era apresento o elegante cupê Mercedes-Benz SLC

Foi uma estreia glamorosa: em outubro de 1971, a Mercedes-Benz apresentou o SLC Coupé no Salão Automóvel de Paris, palco de criações elegantes. O veículo de quatro lugares combinou desempenho, dinâmica com o máximo conforto e foi – por exemplo – perfeito para viagens de longa distância. O primeiro modelo a ser exibido foi o 350 SLC. Modelos adicionais se seguiram e a marca até celebrou o sucesso do automobilismo com os estágios de evolução 450 SLC 5.0 e 500 SLC: as equipes de trabalho da Mercedes-Benz competiram em ralis de resistência, conquistando títulos gerais na América do Sul e na África. Os modelos bem cuidados desta série de modelos SLC há muito se tornaram clássicos procurados com potencial para coleção.

Decisão de cortar custos: Em 18 de junho de 1968, o Conselho de Administração decidiu a favor do lançamento da produção em série do novo SL (R 107) como um sucessor da série de modelos W 113 “Pagoda”. Neste ponto, as conversas ainda estavam em andamento sobre se o coupé da série W 111 que também seria bem-sucedido. Uma opção teria sido esperar pelo novo modelo W116 da série Classe S como base tecnológica – uma vez que estava apenas sendo desenvolvido na época para ser lançado em setembro de 1972. No entanto, o grande volume de trabalho no desenvolvimento de novos modelos, mostrou que teria sido apenas possível completar o novo coupé em meados da década de 1970.

A decisão de basear o coupé no SL foi tomada para reduzir o tempo de comercialização do modelo – e isso veio graças ao departamento de construção da carroceria em Sindelfingen: a equipe chefiada por Karl Wilfert inicialmente desenvolveu de forma não oficial uma variante do coupé do R 107 e apresentou para o Conselho de Administração como um “corte bruto”. O Conselho de Administração agarrou o touro pelos chifres e, consequentemente, a marca introduziu o coupé de luxo C 107 em outubro de 1971, apenas seis meses após a estreia mundial do novo SL. A produção em série foi lançada em abril de 1972, com duração até 1981, com um total de 62.888 veículos construídos. O 450 SLC foi a variante mais popular com 31.739 unidades. Os sucessores foram – mais uma vez – os grandes C 126 Coupé baseado na série de modelos Classe S W126. O modelo R 107 permaneceu parte mais tempo em produção do que o SLC: foi produzido até 1989.

Seção dianteira idêntica: O SL e o SLC eram idênticos da parte dianteira ao para-brisa. A partir daí, o coupé ficou mais alto e mais comprido. De lado, a distância entre eixos mais longa devido aos quatro lugares tornou-se imediatamente óbvia, pois era 360 milímetros totalizando ​ um total de 2.820 milímetros. O teto plano elevando-se sobre o compartimento de passageiros transformava-se em uma janela traseira bastante inclinada que era curvada em duas direções. Comparado com o SL, a tampa do porta-malas também foi ligeiramente curvada em duas direções. Como é o caso de todos os grandes coupés da marca, as janelas laterais eram totalmente retráteis sem a interferência do pilar B, conferindo ao SLC um visual particularmente elegante. No entanto, o espaço apertado entre as portas esticadas e os arcos das rodas traseiras significava que havia pouco espaço para retrair totalmente as janelas laterais traseiras. Por esta razão, eles foram divididos em duas seções, com o segmento menor apresentando venezianas.

Segurança em primeiro lugar: Como resultado de estipulações de segurança mais rígidas – principalmente nos EUA – o roadster já apresentava pilares A mais fortes. Como resultado, o SL foi homologado nos Estados Unidos mesmo sem a barra “Targa”. O SLC se beneficiou deste visual. Sua carroceria de segurança também consistia em uma montagem de piso composta por chapas de diferentes espessuras para conferir ao veículo o comportamento de enrugamento previsto. O tanque de combustível foi posicionado a frente do eixo traseiro para protegê-lo de colisões. O novo volante de quatro raios com amortecedor de impacto foi envolto em espuma de poliuretano. O coupé pesava cerca de 50 kg a mais do que o roadster SL. O desempenho de direção de ambas as variantes foi quase idêntico, como resultado do coeficiente de arrasto do SLC de 0,423 (1973) sendo inferior ao valor do SL com uma capota rígida (coeficiente de arrasto = 0,489).

Grande V8: A tecnologia no roadster e no coupé era muito semelhante. O motor de 3,5 litros (M 116) inicialmente disponível em ambas as séries de modelos já havia demonstrado seu valor nos sedãs das séries W 108 e W 109, bem como nas variantes coupé e cabriolet das séries de modelos W 111. Ele gerou 147 kW (200 cv) e impulsionou o 350 SLC de 0 a 100 km / h em nove segundos e a uma velocidade máxima de 210 km / h. O 450 SLC com motor M 117 e 165 kW (225 cv) surgiu em 1972, com o 280 SLC com motor de 2,8 litros de seis cilindros e 136 kW (185 cv) sendo adicionado à gama um ano depois. Em setembro de 1977, a Mercedes-Benz lançou o 450 SLC 5.0, gerando 177 kW (240 HP). O modelo topo de linha apresentava um spoiler dianteiro sutil e um spoiler traseiro de plástico preto. O capô, a tampa do porta-malas e o reforço do pára-choque eram de alumínio. Padrões de emissões mais rigorosos – também na Europa – levaram a sistemas de injeção modificados e, conseqüentemente, a uma ligeira variação na potência do motor. Os 380 SLC e 500 SLC estavam disponíveis apenas no último ano de produção. O chassi e a suspensão do roadster e coupé foram baseados nos designs de ponta dos modelos executivos da categoria “Stroke Eight”. Em 1980, a transmissão com conversor de torque automático de três velocidades foi substituída por uma variante de quatro velocidades, enquanto a variante básica do 280 SLC foi equipada com uma transmissão manual de cinco velocidades.

O SLC no automobilismo: entre a era Silver Arrow do pós-guerra em 1954/1955 e o retorno às corridas de circuito como entrada oficial no Campeonato Mundial de Carros Esportivos e no Campeonato Alemão de Carros de Turismo (DTM) em 1988, a Mercedes-Benz participou de ralis com uma equipe de trabalho de 1977 a 1980. Tudo começou com o rali de Londres a Sydney. Uma equipe chefiada pelo engenheiro Erich Waxenberger foi responsável por seis sedãs 280 E da série  W123 em grande parte padrão. O motor (M 110) gerando 136 kW (185 cv) era idêntico à variante no 280 SLC. Depois de mais de 30.000 quilômetros, quatro pilotos da Mercedes-Benz terminaram em primeiro, segundo, sexto e oitavo lugares. A equipe de Andrew Cowan conquistou o primeiro lugar. Waxenberger estava ciente de um modelo ainda mais bem-sucedido para corridas de resistência – o 450 SLC 5.0.

A marca contratou quatro SLC Coupés e dois 280 Es para o rali de mamutes Vuelta à la América del Sud, de 17 de agosto a 24 de setembro. Após 30.000 quilômetros em 42 dias em dez estados sul-americanos, Andrew Cowan foi mais uma vez coroado o vencedor. Os demais veículos da Mercedes-Benz seguiram em segundo, terceiro, quarto, sexto e nono lugares. No East African Safari – um evento profundamente impregnado de tradição – Hannu Mikkola e seu 450 SLC 5.0 lideraram o campo por um longo tempo, terminando como vice-campeão. No final do ano, quatro SLC Coupés completaram uma vitória por um-dois-três-quatro no Rally da Costa do Marfim, com Mikkola conquistando o título. No Safari Rally de 1980, defeitos de material no eixo traseiro impediram as equipes de lutar pelo título, mas Vic Preston Jr ainda conseguiu terminar em terceiro lugar. No final do Bandama Rally, o renovado Rally da Costa do Marfim, os 500 veículos de rally do SLC marcaram uma dobradinha. Hoje, o carro vencedor, dirigido por Björn Waldegård e Hans Thorszelius, está em exposição no Museu da Mercedes-Benz.

A Mercedes-Benz abandonou as corridas de rally antes da temporada de 1981. O piloto privado Albert Pfuhl comprou todo o material, consistindo em seis 500 SLCs, peças de reposição e 600 pneus. As equipes compostas por Albert Pfuhl e Hans Schuller, bem como Jochen Mass e Stephen Perry terminaram em 44º e 62º, respectivamente, no Paris-Dakar de 1984 ao volante de dois desses veículos. Finalmente, esporte de carros de turismo: Clemens Schickentanz e Jörg Denzel ganharam o Grande Prêmio de carros de turismo no circuito “Nordschleife” de Nürburgring em 1980 com o Mercedes-Benz 450 SLC AMG de 276 kW (375 HP). O sensacional coupé de som infernal cumpriu o seu mandato após dois anos de desenvolvimento não só para gerar know-how técnico para veículos rodoviários, mas também para vencer.