//Mercedes-Benz F 200 Imagination, como era o futuro do automóvel em 1996

Mercedes-Benz F 200 Imagination, como era o futuro do automóvel em 1996

No Salão do Automóvel de Paris em outubro de 1996, a Mercedes-Benz apresentou um conceito que dava a direção para o futuro do automóvel, o Mercedes-Benz F 200 Imagination. Hoje, muitas das tecnologias apresentadas no carro-conceito há muito se tornaram parte da vida cotidiana dos veículos de produção. Isso sublinha a importância de pesquisadores e desenvolvedores pensarem constantemente no futuro para os veículos de amanhã – redefinindo continuamente possibilidades e limites.

Quase incidentalmente, o F 200 Imagination mostrou como um coupé grande e moderno poderia ser – ele anunciou as principais características estética do Mercedes-Benz CL, que fez sua estreia em 1999. O carro-conceito original pode ser visto – está em exibição em a seção “Fascinação da Tecnologia” do Museu Mercedes-Benz. Esta seção é acessível gratuitamente através do átrio.

“Os computadores controlam os movimentos de um carro”, “os sistemas eletrônicos substituem as ligações mecânicas”, “a segurança de direção ideal em todas as situações”: foram essas e muitas outras declarações usadas para comunicar a Imaginação F 200 há 25 anos que causaram um grande rebuliço. Claro, o próprio carro-conceito causou sensação. Sua característica mais evidente era que não possuía volante. O motorista o controlava com a ajuda de pontas laterais e podia escolher se usava a mão direita ou esquerda. Uma das laterais foi montada no painel da porta e a segunda no console central. Além disso, o passageiro da frente poderia assumir a qualquer momento, porque um terceiro sidestick estava localizado no acabamento da porta direita.

A pré-condição para tudo isso era “drive by wire”: os conjuntos principais, como a direção, não eram operados por ligações mecânicas, mas por meio de atuadores eletrônicos, elétricos e mecânicos. “Os comandos do motorista são reconhecidos pela eletrônica como um desejo por um determinado estado de direção – aceleração, frenagem, direção, reversão – e os sistemas eletrônicos então decidem na velocidade da luz a melhor e mais segura maneira de cumprir os comandos do motorista”, foi como as informações para a imprensa de outubro de 1996 o colocaram. “A ação depende da situação, pois o computador usa informações de vários sensores que fornecem detalhes sobre a velocidade do veículo, rotações das rodas e do motor, condições da estrada e movimento da carroceria, entre outras coisas”.

O F 200 Imagination foi testado no simulador de direção da própria empresa. A Mercedes-Benz também é pioneira neste campo: o primeiro simulador de direção da empresa foi colocado em operação já em 1985. A marca apresentou um sistema de controle lateral aprimorado em 1998 em um veículo de teste baseado em um SL da série do modelo 129.

Numerosos sistemas do F 200 Imagination agora fazem parte da vida cotidiana do automobilismo

O sistema de exibição no F 200 Imagination pode não ter sido oficialmente chamado de cockpit widescreen em 1996, mas a semelhança com os acessórios internos da Mercedes-Benz de hoje e com o MBUX é impressionante: monitores coloridos foram montados em toda a largura do cockpit. Eles exibiram os instrumentos do veículo e todas as notificações, bem como o computador de bordo. Os monitores também exibiam os sinais das câmeras de vídeo que foram instaladas no lugar dos espelhos retrovisores internos – “sistemas retrovisores”, como as informações da imprensa os chamavam. Nos monitores foram exibidos telefone, sistema de navegação, rádio, aparelhos de CD e DVD.

O som foi transmitido para fones de ouvido sem fio para o passageiro da frente, se desejado. O nível de informatização neste carro-conceito foi significativo: até mesmo a conexão com a Internet, incluindo o telebanco (como era chamado na época) e as reservas digitais de hotel foram testadas: com o F 200 Imagination, o futuro deu um passo à frente em 1996.

“Drive by wire” já se tornou veículos de produção. Só assim podem funcionar sistemas como o Mercedes-Benz DRIVE PILOT: em determinadas situações, o condutor pode relaxar e o automóvel continua a conduzir de forma altamente automatizada. Nesse sentido, o F 200 Imagination foi pioneiro na direção autônoma há 25 anos. Uma condição prévia para isso foi instalada como padrão por muitos anos, que é a direção elétrica: o volante é o gerador de pulso para os controles e atuadores. O sistema também é mais eficiente em termos de combustível e, dessa forma, contribui para a eficiência geral de um carro.

O F 200 Imagination ofereceu inúmeras outras inovações que agora estão bem estabelecidas no automobilismo diário. Por exemplo, havia um sistema de faróis com distribuição de luz variável, air-bag de janela, suspensão Active Body Control, reconhecimento de voz para telefones celulares, um teto panorâmico eletro-transparente e um freio de mão acionado eletricamente. Todas as tecnologias mencionadas aqui estão disponíveis nos veículos de produção da Mercedes-Benz, a maioria delas já há muitos anos. Às vezes, eles são implementados de uma maneira ligeiramente diferente, mas isso é da natureza das coisas: o desenvolvimento técnico nunca pára. Isso é o que tornou o Mercedes-Benz F 200 Imagination uma declaração poderosa.